Alternativas de tratamiento de residuos orgánicos: optimización energética y reducción de emisiones

Autor: Myriam Esteban Gutiérrez
Centro de Estudios e Investigaciones Técnicas de Gipuzkoa (CEIT)
Otros autores: Enrique, Aymerich Soler (CEIT)
Tipo: Comunicación técnica escrita
Temática:
Documentos asociados: Doc. Escrito
Resumen:
Cada año se generan en nuestro país miles de toneladas de residuos orgánicos de diferente naturaleza procedentes de instalaciones como industrias agroalimentarias y estaciones de tratamiento de aguas residuales (E.D.A.R.), entre otras. La normativa en materia de tratamiento de residuos y protección del medio ambiente es cada vez más restrictiva y, por tanto, la búsqueda de una adecuada gestión y de un tratamiento que sean viables representa una problemática en auge para muchos sectores.

Nuestro estudio tiene por objetivo la optimización energética del tratamiento biológico de residuos orgánicos empleando la digestión anaerobia (biometanización) en altas concentraciones de sólidos y el compostaje. Concretamente, se han evaluado la digestión anaerobia seca y el compostaje de residuos agroalimentarios y de fangos deshidratados procedentes de una EDAR. Se han realizado experimentos empleando cada tecnología de manera aislada, así como experimentos con la combinación de ambos procesos. Del mismo modo, se ha estudiado el co-tratamiento de dichos residuos dadas las mejoras obtenidas a nivel de proceso en cuanto a rendimiento energético se refiere, y por tratarse de una alternativa que posibilita la solución conjunta a la problemática de gestión de ambos residuos.

El trabajo realizado ha permitido evaluar la biometanización y el compostaje desde el punto de vista energético e igualmente se ha comprobado que dichas tecnologías permiten obtener un producto final de calidad cuya aplicación al suelo permite el reciclaje de la materia orgánica contenida en los residuos. Asimismo, se debe tener en cuenta que el uso de las tecnologías mencionadas no sólo permite cumplir la normativa vigente, sino que además supone una alternativa en pro de la sostenibilidad ya que durante la digestión anaerobia se produce biogás, un gas considerado como una fuente de energía alternativa que se puede utilizar para la generación de calor y/o electricidad. Además, como se ha afirmado en recientes estudios científicos, la combinación de ambos tratamientos biológicos supone una reducción en la emisión de gases de efecto invernadero en comparación con otras alternativas de gestión.

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